Liegende Kühe im Kompoststall

© HBLFA Raumberg-Gumpenstein

FreeWalk RG

Allgemeine Projektinformationen

Titel (deutsch)

ERA-net SUSAN: Develop economic sound free walk farming systems elevating animal welfare, health and manure quality, while being appreciated by society

Titel (englisch)

Develop economic sound free walk farming systems elevating animal welfare, health and manure quality; while being appreciated by society

Abstract (deutsch)

Aim of this project is to further develop economic sound free walk cattle farming systems, which improve animal welfare and soil structure, utilize waste products and have public support. As innovative housing systems, the compost bedded pack barn and the cow garden are applied with a completely free walking and lying area and are compared with cubicle barns for reference. The bedded pack barn uses organic waste materials as bedding. It has the potential to elevate the welfare and longevity of animals and improve soil quality. The highly innovative cow garden has an artificial floor of several layers and is self-cleaning while separating manure and urine. Both housing Systems are combined with grazing during the summer season. Our approach will deliver an integrated assessment of case farms spread over Europe, using experimental and modelling methods to evaluate systems performance. Housing as part of intensive and extensive farming will be examined in a holistic context, encompassing the whole farm: bedding, artificial floor, animal welfare, health, manure quality, soil structure, CPN-balances, and product quality. Greater insight in the composting process plays a crucial role in the success of the system.
Societal appreciation of the Free Walk farming system and products is assessed at regional level. To integrate the results of the various research activities, a systems analysis and economic evaluation will be performed at farm, national and European level. The Project consortium includes 8 leading research institutes plus 4 SME stakeholders all over Europe, providing a wide coverage of disciplines. This project targets the three call topics 'improve productivity, resilience and competitiveness', 'reduce waste and enhance environment', and 'improve on-farm practices enhancing consumer acceptability and societal appreciation associated with animal welfare and product quality”.

Abstract (englisch)

This project deals with intensive dairy farming and extensive suckler cows and beef grazing farms. The innovative housing systems at the
heart of this project are the “bedded pack barn” or “compost barn” and the “cow garden”. The bedded pack barn has a completely free
walking and lying area, which typically consists of a convenient floor of (semi)composting materials that transforms waste materials into
resources to be used as soil improver. The cow garden has an artificial floor of several layers, separating urine and faeces, allowing flexible
fertilization. Robotic cleaning of the artificial floor takes place, while garden elements are integrated in the housing. Both innovative housing
systems will be further developed and tested for economic and societal resilience. The housing system is called the Free Walk housing
(FWH). The Free Walk Farming system (FWF) is defined as an integration of free walk housing and grazing, allowing the animals a direct
exposure to the outside environment, including the application of the compost and/or faeces and urine from the barn. During the grazing
period, the compost lying area will be utilized for raising pigs or poultry or for horticulture. From 4 to 120 recently built bedded pack barns
are found in the participating countries; The cow garden is experimentally implemented on 3 farms. However, this farming system has not
yet been fully scientifically tested until now and questions have been raised by local authorities and processing plants about the impact on
environment and product quality

Schlagwörter (deutsch)

housing systems, economics, animal welfare, waste products, environment, society, cattle sectors

Projektleitung

Elfriede Ofner-Schröck

Forschungseinrichtung

LFZ Raumberg-Gumpenstein

Finanzierungspartner

Bundesministerium für Land- und Forstwirtschaft, Umwelt und Wasserwirtschaft
BMLFUW
Bundesministerium für Nachhaltigkeit und Tourismus
Bundesministerium für Landwirtschaft, Regionen und Tourismus

Projektnummer

101228

Projektlaufzeit

-

Projektziele

The aim of this project is to research and further develop free walk cattle farming systems that improve animal welfare, longevity and manure quality, and increase capital efficiency, while adressing environmental impacts. This system is expected to improve the social and economic resilience of farming.
This project deals with intensive dairy farming and extensive suckler cows and beef grazing farms. The innovative housing systems at the heart of this project are the “bedded pack barn” or “compost barn” and the “cow garden”. The bedded pack barn has a completely free walking and lying area, which typically consists of a convenient floor of (semi)composting materials that transforms waste materials into resources to be used as soil improver. The cow garden has an artificial floor of several layers, separating urine and faeces, allowing flexible fertilization. Robotic cleaning of the artificial floor takes place, while garden elements are integrated in the housing. Both innovative housing systems will be further developed and tested for economic and societal resilience. The housing system is called the Free Walk housing (FWH). The Free Walk Farming system (FWF) is defined as an integration of free walk housing and grazing, allowing the animals a direct exposure to the outside environment, including the application of the compost and/or faeces and urine from the barn. During the grazing period, the compost lying area will be utilized for raising pigs or poultry or for horticulture. From 4 to 120 recently built bedded pack Barns are found in the participating countries; The cow garden is experimentally implemented on 3 farms. However, this farming system has not yet been fully scientifically tested until now and questions have been raised by local authorities and processing plants about the impact on environment and product quality.
This leads to the following hypotheses to be tested:
Main: The FWF system will be a breakthrough in friendly cattle farming, while improving the sustainability and future perspective of the sector as a whole; however, differences will be found between climatic regions.
Sub 1. FWH results in improved welfare and longevity of cattle
Sub 2. Composted bedding material used as soil improver leads to a better manure quality and to storage of C in the soil (carbon sequestration)
Sub 3: An artificial permeable floor leads to two fertilizers, offering flexibility in fertilizing practice
Sub 4. N-losses of both FWF systems are comparable or lower than for cubicle housing
Sub 5. The FWF system yields a positive economic benefit and elevates society appreciation
Sub 6. FWF systems affect animal welfare and organic farming regulations (Skal) at EU level.

Praxisrelevanz

The project consortium expresses an interdisciplinary approach. The participants are all involved in new housing and/or welfare initiatives. The compost bedding system is internationally seen most common.
A multi-actor approach is adopted by involving a wide spectrum of partners, covering the whole cattle chain and their stakeholders. delivering animal science know-how; The combination of socio-economic research with case farms provides
the public with a clear picture of alternative ways of farming instead of rather abstract questions about farming at a distance.

Berichte

Abschlussbericht

Kompostställe für Milchvieh erfreuen sich auch in Mitteleuropa immer größerer Beliebtheit. Ziel des internationalen ERA-NET SUSAN Projektes „FreeWalk“ war die weitere Entwicklung und Untersuchung von Rinderhaltungssystemen mit freier Liegefläche hinsichtlich Ökonomie, Tierwohl, Umweltwirkung und gesellschaftlicher Akzeptanz. Es wurden zwei innovative Haltungssysteme – der Kompoststall und der „Cow Garden“– mit dem herkömmlichen Liegeboxenlaufstall als Referenzsystem verglichen. Dazu wurden 44 Pilotbetriebe aus sechs Ländern (Österreich, Deutschland, Italien, Slowenien, Schweden und den Niederlanden), welche sich in 22 Kompoststallsysteme und 22 Liegeboxenlaufställe unterteilen, nach einem ganzheitlichen Ansatz beurteilt. In diesem Abschlussbericht wird eine Auswahl der Projektergebnisse in Zusammenarbeit internationaler Wissenschafterinnen und Wissenschafter unter Einbeziehung der Ergebnisse aus den Betriebsbesuchen im österreichischen Teilprojekt dargestellt. Hinsichtlich Tierwohl gab es eine große Variation in der Prävalenz von tierbezogenen Indikatoren zwischen den untersuchten Herden und innerhalb der Haltungssysteme. Zwischen den beiden untersuchten Haltungssystemen zeigten sich jedoch Unterschiede bei den klinischen Indikatoren und im Liegeverhalten. Gute und schlechte Managementpraktiken gibt es in beiden Systemen, aber der Kompoststall hat das Potenzial, das Wohlbefinden von Milchkühen zu verbessern. Bakterienanalysen im Hinblick auf die Milchqualität zeigten größere Mengen an Sporen von XTAS in der Einstreu, wenn die Temperatur hoch und die Feuchtigkeit in der Einstreu niedrig ist. Das Ein-streumanagement sollte jedoch eher auf einem niedrigen Feuchtigkeitsgehalt als auf eine hohe Einstreutemperatur ausgerichtet sein, da eine trockene Einstreu Beine und Euter sauber hält sowie die Risiken für Mastitis minimiert. Die Untersuchungen zeigten außerdem, dass das Management in Kompostställen, deutlich weniger Arbeitszeit in Anspruch nimmt als in vergleichbaren Liegeboxensystemen. Die Zeiteinsparungen können jedoch die signifikant höheren Einstreukosten, die bei Kompoststallungen festgestellt wurden, nicht kompensieren. Aus dem ERA-NET SUSAN Projekt FreeWalk gingen eine Reihe von neuen Erkenntnissen und Empfehlungen für die zukünftige Haltung und das Management von Rindern hervor. Die umfangreichen Ergebnisse wurden in mehreren wissenschaftlichen Publikationen beschrieben und auf einer eigenen Projekt-Website (https://www.freewalk.eu/en/freewalk.htm) dargestellt.

Anhänge

Dateiname

FreeWalk_Abschlussbericht.pdf

Beschreibung

ERA-NET-SUSAN-Projekt: FreeWalk – Entwicklung und Untersuchung von Rinderhaltungssystemen mit freier Liegefläche hinsichtlich Ökonomie, Tierwohl, Tiergesundheit, Umweltwirkungen und gesellschaftlicher Akzeptanz

Abstract (deutsch)

Kompostställe für Milchvieh erfreuen sich auch in Mitteleuropa immer größerer Beliebtheit. Ziel des internationalen ERA-NET SUSAN Projektes „FreeWalk“ war die weitere Entwicklung und Untersuchung von Rinderhaltungssystemen mit freier Liegefläche hinsichtlich Ökonomie, Tierwohl, Umweltwirkung und gesellschaftlicher Akzeptanz. Es wurden zwei innovative Haltungssysteme – der Kompoststall und der „Cow Garden“– mit dem herkömmlichen Liegeboxenlaufstall als Referenzsystem verglichen. Dazu wurden 44 Pilotbetriebe aus sechs Ländern (Österreich, Deutschland, Italien, Slowenien, Schweden und den Niederlanden), welche sich in 22 Kompoststallsysteme und 22 Liegeboxenlaufställe unterteilen, nach einem ganzheitlichen Ansatz beurteilt. In diesem Abschlussbericht wird eine Auswahl der Projektergebnisse in Zusammenarbeit internationaler Wissenschafterinnen und Wissenschafter unter Einbeziehung der Ergebnisse aus den Betriebsbesuchen im österreichischen Teilprojekt dargestellt.

Hinsichtlich Tierwohl gab es eine große Variation in der Prävalenz von tierbezogenen Indikatoren zwischen den untersuchten Herden und innerhalb der Haltungssysteme. Zwischen den beiden untersuchten Haltungssystemen zeigten sich jedoch Unterschiede bei den klinischen Indikatoren und im Liegeverhalten. Gute und schlechte Managementpraktiken gibt es in beiden Systemen, aber der Kompoststall hat das Potenzial, das Wohlbefinden von Milchkühen zu verbessern. Bakterienanalysen im Hinblick auf die Milchqualität zeigten größere Mengen an Sporen von XTAS in der Einstreu, wenn die Temperatur hoch und die Feuchtigkeit in der Einstreu niedrig ist. Das Einstreumanagement sollte jedoch eher auf einem niedrigen Feuchtigkeitsgehalt als auf eine hohe Einstreutemperatur ausgerichtet sein, da eine trockene Einstreu Beine und Euter sauber hält sowie die Risiken für Mastitis minimiert. Die Untersuchungen zeigten außerdem, dass das Management in Kompostställen deutlich weniger Arbeitszeit in Anspruch nimmt als in vergleichbaren Liegeboxensystemen. Die Zeiteinsparungen können jedoch die signifikant höheren Einstreukosten, die bei Kompoststallungen festgestellt wurden, nicht kompensieren.

Aus dem ERA-NET SUSAN Projekt FreeWalk gingen eine Reihe neuer Erkenntnissen und Empfehlungen für die zukünftige Haltung und das Management von Rindern hervor. Die umfangreichen Ergebnisse wurden in mehreren wissenschaftlichen Publikationen beschrieben und auf der eigenen Projekt-Website (https://www.freewalk.eu/en/freewalk.htm) dargestellt.

Abstract (englisch)

Compost barns for dairy cattle are also enjoying increasing popularity in Central Europe. The aim of the international ERA-NET SUSAN project „FreeWalk“ was the further development and investigation of free-walk housing systems for cattle with regard to economy, animal welfare, environmental impact and social acceptance. Two innovative housing systems - the compost barn and the "cow garden" - were compared with the cubicle housing system as a reference. For this purpose, 44 farms from six countries (Austria, Germany, Italy, Slovenia, Sweden and the Netherlands), which were divided into 22 compost barns and 22 cubicle housing systems, were assessed according to a holistic approach. This final report presents a selection of the project results in cooperation with international scientists, including the results from the farm visits in the Austrian sub-project.

With regard to animal welfare, there was a large variation in the prevalence of animal-related indicators between the herds examined and within the housing systems. However, differences in the clinical indicators and in lying behavior were found between the two housing systems examined. Good and bad management practices exist in both systems, but the compost barn has the potential to improve dairy cow welfare. Bacterial analyzes with regard to milk quality showed higher amounts of spores of XTAS in the litter when the temperature is high and the humidity in the litter is low. However, bedding management should focus on low moisture content rather than high bedding temperature, as dry bedding will keep legs and udder clean and minimize the risk of mastitis. The investigations also showed that management in compost barns takes significantly less working time than in comparable cubicle housing systems. However, the time savings cannot compensate for the significantly higher litter costs found in compost barns.

The ERA-NET SUSAN FreeWalk project resulted in a number of new findings and recommendations for the future keeping and management of cattle. The extensive results were described in several scientific publications and presented on a separate project website (https://www.freewalk.eu/en/freewalk.htm).

Autor/innen

Ofner-Schröck, E., Zentner, A., Klopčič, M., Kuipers, A., Zefferer, A., Kapp, C., Zamberger, I., Brettschuh, S., Mayer, R.